Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Зима в этом году случилась ранняя. Не успела и осень начаться, как вдруг … неожиданно выпал снег, растаял, снова выпал. И вот, одним чудесным утром весь город покрылся белым пушистым одеялом, и снег прочно лег на землю, успевшую по нему наскучаться. Выйдя из офиса, Вера вдохнула свежий морозный воздух  и слегка поежилась от холода, тут же пробравшегося под короткую шубку. Мысль о том, что стоит одеваться теплее, показалась как раз кстати. Женщина спускалась по ступенькам, надевая на ходу перчатки и любуясь искрящимися снежинками, опускающимися за землю. Все кругом было бело.

- Какая невинная чистота, - подумала Вера и в этот момент поскользнулась, каблук покатился в сторону, она попыталась ухватиться за перила, но ухватилась за сильную мужскую руку.

- Аккуратнее, Вера Павловна, - поддерживая ее за локоть и помогая сойти вниз, сказал высокий симпатичный мужчина в теплом пуховике и лохматой шапке.

- Спасибо, Марат!  Я задумалась.

- Вас домой отвезти? - Поинтересовался Марат, взглянув на женщину и тут же опустив взгляд.

- Нет, Марат, спасибо! Я сама сегодня… А завтра свозите бухгалтера в банк и отдыхайте… Спасибо!

- Ну, хорошо, тогда, до завтра, Вера Павловна! Всего Вам доброго!

- И Вам! До завтра!

СЛУШАТЬ АУДИО ВЕРСИЮ ЗДЕСЬ

Вера спешила домой, чтобы приготовить вкусный ужин и провести с мужем романтический вечер. Они редко бывали вместе дома вечерами. У Сергея был ненормированный график, и он мог сорваться в любое время – выходной то, вечер, ночь или семейный праздник. Поэтому сегодня Вере хотелось провести весь вечер в спокойной непринужденной атмосфере, рядом с любимым мужчиной, наслаждаясь тем, что этот вечер будет только их.

С мужем Вера была счастлива. Прожив в браке восемь лет, они вместе смогли многого добиться и мечтали о том, что пора уже и детям бегать по их новому дому, который они наконец-то достроили. Хотя, возможно, лишь казалось, что это их общая мечта. Это она всегда говорила о детях, а муж лишь кивал ей в ответ. Но это было не важно для женщины, совсем не важно…

По пути Вера заехала в супермаркет за продуктами и, предвкушая, как красиво проведет этот вечер с мужем, выехала за город.

Проехав по трассе пару километров, Вера заметила на обочине женщину, сидящую на земле, кутающуюся в очень старенький тулуп.

Девушка остановила машину и подошла к ней. Она была всегда отзывчивой и доброй. Родные и друзья часто пророчили – ох, до добра тебя не доведет доверчивость такая. Но Вера мило улыбалась: а как жить, если людям не верить.

- Вам плохо? – спросила она женщину, приблизившись. Выглядела та не важно, мягко говоря – смотрела на Веру и ничего не отвечала. Казалось, что она вот-вот потеряет сознание.

- Идемте, я вам помогу, а дальше разберемся.

Вера помогла женщине сесть в машину и поехала к дому, где напоила незнакомку горячим чаем с медом, дала теплый плед, чтобы обогреться и принялась готовить ужин.

 

- Вы пока душ горячий примите, а то так заболеть ведь можно. Не ясно, сколько времени на злом морозе провели.

Она протянула незнакомке полотенце и теплый халат. Та несмело приняла вещи и поплелась в указанном направлении.

Когда ужин был готов, а незнакомка уже успела искупаться, приехал муж Веры, Сергей.

- У нас гости? – поинтересовался он, протягивая Вере букет, и целуя в щеку.

Вера смущенно посмотрела ему в глаза:

- Ну не могла я женщину оставить на морозе погибать.

- Я не сомневаюсь, что ты не могла, но теперь-то отпусти человека на свободу, или ты ее здесь поселить решила.

- Она рассказала страшную историю. Муж ее оставил без всего, она уже почти год бомжует. Он сжег ее документы и привел в дом любовницу, а у нее нет не родственников ни друзей. Вообще одна одинешенька. Сережка, ну давай поможем несчастной женщине. Ей всего тридцать два, а она уже на старуху похожа.

Сергей знал, что спорить в таких случаях с супругой бесполезно, поэтому ответил с еле уловимой ноткой раздражения:

- Помогай, как хочешь, - развел он руками, - но в доме она не останется, пусть во флигеле устроится. НО!  Не на-дол-го!

Вера чмокнула мужа в щеку:

- Спасибо! А ты поможешь ей документы восстановить?

- Куда ж я денусь, ты ведь съешь меня, если не помогу.

Вера улыбнулась и пригласила женщину к столу. После ужина она проводила Регину во флигель, собрала свои ненужные теплые вещи и пообещала помочь.

Утром она пригласила гостью поехать с ней на работу. Вера была владелицей салона красоты и попросила девочек сделать из этой женщины красотку.

Они потрудились на славу, и к вечеру Регину было не узнать.

Она поблагодарила Веру и начала вести себя более уверенно.

Через пару дней у Веры случился приступ аппендицита и ее с работы увезли по скорой. После операции в палату вошел Сергей  с букетом ее любимых цветов. Вера просила мужа позаботиться о Регине, чтобы она чувствовала себя комфортно, а когда получит документы, она поможет ей с работой и тогда женщина сможет уйти от них.

Он положительно кивал.

Выписали Веру из больницы неожиданно. На два дня раньше запланированного срока и она решила не сообщать мужу, а сделать ему сюрприз.

Позвонила своему водителю и приехала домой в предвкушении радости Сергея. Она мечтала приготовить ужин и встретить его в объятья.

Но входная дверь оказалась открытой, значит, Сергей был дома, хотя времени еще не много, он не должен был вернуться с работы. Вера забеспокоилась – не заболел ли. Но войдя в гостиную, обомлела, увидев мужа в объятьях Регины. Они расположились на лохматом белом ковре перед камином, а рядом стояли тарелки с едой, бокалы, бутылки от вина.

Вера стояла как вкопанная и совсем не понимала, как ей реагировать на ситуацию.

Сергей вскочил, прикрываясь рубахой:

- Вер, ну ты сама просила позаботиться, - без капли смущения произнес он слова ледяным безразличным тоном.

Вера выскочила во двор и заметила, что водитель еще не уехал. Он копался под капотом.

Она юркнула в машину:

- Отвези меня в городскую квартиру, Марат!

Он смущенно заглянул в ее мокрые от слез глаза и осторожно спросил:

- Что случилось?

- Ничего! Все хорошо! Добро должно вознаграждаться!

Они ехали молча, и эта напряженная тишина смущала Веру. Марат работал у нее уже два года, и его поведение вызывало необъяснимую тревогу. Он часто мог без устали рассказывать ей что-то, вызывая не ее лице улыбку, а сейчас сидел мрачнее тучи и словечка не вымолвил.

- Марат, скажи, а ты куда обычно возил Сергея, когда он просил у меня машину? – неожиданно резко Вера разрезала давящую тишину.

- В гостиницу Заря. А куда нужно было? – не успев подумать, ответил Марат.

Вера молча разрыдалась. Стало ясно, что изменяет он ей давно. Он просил иногда служебную машину с водителем, когда нужно было срочно решить дела, а он уже успел немного выпить, а сам… в гостиницу. У Веры даже мысли не было спросить об этом у Марата раньше. А теперь… Казалось, жизнь остановилась и никогда не продолжит свой бег.

Марат всю дорогу поглядывал на нее в зеркало заднего вида. Припарковав машину у подъезда, открыл дверь и тихо спросил:

- Вера Павловна, Вас проводить?

- Спасибо Марат, не нужно, я дойду.

Она медленно побрела в свою старенькую однокомнатную квартирку,  доставшуюся в наследство от деда. Упала на диван и забылась...

Утром в дверь позвонили. Нехотя поднявшись, Вера накинула халат и поплелась к двери, с трудом передвигая ноги. На пороге стоял Марат с большим пакетом.

- Вера Павловна, я подумал, что здесь никто давно не жил, у вас продуктов нет наверняка, вот, привез кое-что.

- Спасибо, -  прошептала Вера и указала рукой в сторону кухни.

 

Мужчина по-хозяйски включил чайник, вытащил из пакета продукты, разложил по шкафам. Едва чайник успел закипеть, на столе уже стоял овощной салат и бутерброды с ветчиной и мягким сыром.

- Вам кофе или чай? – спросил Марат.

- Что? - Вера будто отлучалась на это время и теперь снова вернулась, оглядываясь по сторонам, - Мне?! Пожалуй, кофе… И… Спасибо Вам, Марат…

- Не стоит благодарности, я от души…

- Ну как же, стоит. Мне например, ни разу муж вот так вот завтрак не готовил, только я ему…  Думала, что не в этом счастье, такие мелочи считала не важными. Нарисовала себе выдуманную сказку и не замечала, что под самым носом происходит… - Вера заплакала и тут же опомнилась, - Прости… Я не должна ни на кого свои проблемы взваливать.

- Иногда лучше высказаться, поплакать, чтобы легче стало. В себе держать, наоборот, не стоит. Вера Павловна, поговорите со мной, мне некуда спешить…

Он пододвинул чашку с ароматным кофе и, сделав глоток, Вера подняла на него затуманенный взгляд:

- Спасибо! Я никогда не искала жилетки, чтобы поплакать, всегда, наоборот, была сама такой жилеткой, но сейчас и впрямь особый случай. Я ведь верила ему, больше чем себе самой… - Вера немного помолчала, - Скажи, Марат, вот что мужчинам надо? Почему они так и глядят по сторонам? Ну, вот чего им не хватает, когда дом, казалось бы, – полная чаша? Ну, скажи?!

- У меня нет ответа на этот вопрос. Я однолюб. Я не знал, что такое любовь до недавнего времени. И уже успел смириться с тем, что не дано мне это счастье - полюбить. Но судьба мне подарила встречу с женщиной, которая заняла с первой секунды мое сердце, душу, мысли… Я никогда не смогу и взглянуть в другую сторону…

- Ей очень повезло, Марат! Завидую твоей женщине… А она? Также преданно любит тебя?

- Вся беда в том, что она совсем меня не любит…

Вера снова подняла свой взгляд.

- Как жаль… Но почему судьба не справедлива? Почему? Те, кому мы отдаем себя без остатка, не ценят этого, а ищут тех, кому они не интересны. Почему?

- Не знаю. Может быть, Амуры меткие повывелись, - улыбнулся Марат и Вера тоже не смогла сдержать улыбку.

Вера задумалась и, сделав очередной глоток кофе, повернулась к окну, наблюдая за пролетающими мимо снежинками, кружащимися в милом танце.

Размышления прервал звонок мобильного. Вера взглянула на экран и, увидев фото улыбающегося Сергея, не раздумывая, сбросила вызов.

Марат посмотрел на нее и отвел в сторону грустный взгляд.

- Вы сегодня не поедете на работу? – спросил он, как бы невзначай, взглянув на часы.

- Почему же, поеду! – Вера постаралась улыбнуться, но ничего из этого не вышло, - Жизнь ведь не остановилась, правда?

Марат, слегка сощурившись, заглянул ей в глаза, стараясь понять, на самом деле она искренна, или просто не поняла пока, что изменилось в ее жизни.

- Жизнь продолжается, Вера Павловна, и я рад, что Вы находите в себе силы это признать. Многие женщины после таких ударов впадают в депрессию, а Вы… Вы золотая женщина, я восхищаюсь Вами…

Марат негромко кашлянул в кулак и осёкся.

- Единственное, - Вера немного помолчала, - я за руль сама, пожалуй, не сяду, а сегодня нужно все дела решить, что накопились за время моего «отдыха» на больничной койке, - Вера открыла органайзер в телефоне, - Ох, как не кстати, вечером еще пригласили в ресторан партнеры. Марат, прости, что многого прошу, но ты сегодня мог бы задержаться?

- Без проблем, - ответил мужчина.

- И… Знаешь что… Составь, пожалуйста, мне компанию в этот ресторан.  – Вера смутилась и покраснела, - Я просто не расположена к такому мероприятию, поддержи. Да и к тому же, приглашение на две персоны…

- Хорошо, я совсем не против.

Телефон снова зазвонил. Вера ответила.

- Вер, ну ты где? – Невозмутимо поинтересовался Сергей, - Я что, голодный должен на работу уходить?

- А разве Регина тебя не насытила? – задала Вера ироничный вопрос и покраснела от нахлынувшего гнева.

- Ты моя жена, позволь напомнить, - твердо заявил Сергей.

- Серьезно? А вчера еще ты об этом не помнил.

- Прекрати, Вер, ну хватит уже, на самом деле. Что за детский сад?

- Сереж, я подаю на развод. Поэтому продолжай развлекаться не прячась. Вещи заберу, когда тебя не будет дома.

- Не дури, ты этого не сделаешь, - усмехнулся Сергей, - ты ведь ни с чем останешься, все имущество на мне, ну ты ведь знаешь, что и части не получишь…

- Тебя только это волнует? Ну да… Не беспокойся, мне не нужно ничего. На имущество не претендую, детей нет, разведут очень быстро. Прощай.

Сергей пытался что-то возразить, но услышал в трубке гудки.

Вера повернулась к Марату:

- Прости, что приходится быть свидетелем этих сцен. Марат, ты подожди меня, пожалуйста, в машине, я переоденусь и спущусь.

Он молча кивнул и вышел из квартиры. А Вера проводила его взглядом, и что-то снова стало беспокоить ее душу.

До обеда Вере удалось уладить все дела, после чего Марат повез ее за вещами.

Машины мужа в гараже не было и это успокаивало. Войдя в спальню, Вера увидела на кровати Регину, в ее любимом халате, роющуюся в ее косметичке.

Внутри заклокотала боль. Вера подскочила к кровати, выхватила из рук женщины сумочку с косметикой и, открыв окно, вышвырнула ее на улицу.

Регина нагло ухмыльнулась, растянувшись по кровати, словно пытаясь показать, что это все теперь ее по праву, (только Вера понять не могла, по какому).

Вера открыла шкаф, наскоро скидала вещи в чемодан, одарила женщину презрительным взглядом и вышла, оставив дверь открытой.

Спустившись вниз, она выскочила из дома, прислонилась спиной к двери и скатившись вниз, уткнулась головой в колени и  разрыдалась.

- Верочка Павловна, идем в машину, не хватало простудиться бы еще, - Марат помог подняться женщине и, проводив ее к машине, вернулся за чемоданом.

До города ехали молча. Вера то и дело всхлипывала, а Марат, с сочувствием, тайком поглядывал на нее через зеркало.

Подъехав к подъезду Веры, Марат достал из багажника чемодан и донес его до квартиры.

- Спасибо, Марат! По поводу ресторана все в силе?

- Конечно, я ведь обещал!

- Хорошо, тогда к семи я буду готова.

Закрыв дверь за мужчиной, Вера плюхнулась на диван и, уткнувшись лицом в подушку, расплакалась пуще прежнего.

«Глупая, как ты могла не замечать, что он тебя не ценит» - мелькали мысли, - «Так слепо доверяла, когда он где-то пропадал»… «Он и с детьми тянул, потому что не хотел себя привязывать к тебе»… «Он даже извиниться ведь не удосужился»… «Только имущество ему интересно»… «Какая глупая»…

Все! Хватит! – остановила Вера мысли,  резко присела, скинув ноги на пол, и дала себе мысленный приказ забыть и никогда не вспоминать о том, кто оказался недостойным.

Она наполнила ванну водой, насыпала хвойный концентрат и, погрузившись в теплую воду с приятным новогодним запахом, окунулась в мир грез, где она снова счастлива, только теперь без Сергея…

 … К семи часам Вера выглядела так, словно не плакала. Чайная маска и несколько нехитрых упражнений помогли вернуть лицу свежесть,  а легкий макияж, мастером которого была Вера, сотворил невообразимое чудо, перевоплотив расстроенную женщину в счастливую королеву. Вера надела новое платье, в котором через неделю должна была пойти с Сергеем к его друзьям на годовщину свадьбы, сделала высокую прическу и дополнила образ бижутерией.

Когда Марат позвонил в дверь, она еще не успела надеть дубленку и, открыв, увидела перед собой замершего мужчину, прилипшего к ней пораженным взглядом.

- Вера Павловна… У меня слов нет! – тихо сказал мужчина, продолжая смотреть на нее.

- Марат, Вы смущаете меня. Не стоит.

Мужчина встрепенулся и извинился.

- Обещаю, надолго мы там не задержимся, - пояснила Вера, когда Марат пропускал ее вперед.

В ресторане Вера обратила внимание на одежду Марата, часы, которые она впервые видела на его руке.

- Марат, простите, но такие часы стоят как годовая зарплата водителя, плюс костюм.., - Вера покраснела, - мне просто интересно, как Вам удалось скопить на такие вещи?

Марат растерялся и, сглотнув, опустил голову. Выглядел он смущенным.

- У-у друга взял на вечер… Ну не мог же я явиться в ресторан с такой шикарной женщиной в своем видавшем виды свитере и потертых джинсах, согласитесь.

- Прости, я даже не подумала об этом, - Вера виновато заглянула в его глаза, - надо же, настолько занята была своей персоной, что даже не сообразила, что Вы могли себя неловко чувствовать. Прости, Марат!

- Да ничего, нашел же выход, - он улыбнулся еле уловимо и галантно согнул руку в локте, призывая женщину взять его под руку...

 Как и обещала Вера, долго в ресторане они не задержались. Прослушав торжественную часть, выпив бокал шампанского, Вера предложила своему водителю продолжить вечер и поужинать в другом местечке.

- Мне сейчас не до шумных компаний, а кушать хочется… - виновато пояснила женщина. – Ну, если только тебя ждут, то я настаивать не стану.

- Я согласен, Вера Павловна, но только при условии – платить за ужин буду я.

- Мне неудобно, правда… Сама попросила поддержки и еще на ужин напросилась… - Вера смущенно улыбнулась.

- Да ну, что Вы, это счастье для меня. Сам я никогда бы не осмелился Вас пригласить. Поэтому прошу, раз выпал мне такой счастливый шанс, не откажите.

- Хорошо, - Вера кивнула и добавила, - но давайте тогда, в следующий раз я приглашу Вас на ужин и приготовлю его сама…

- Заранее принимаю приглашение, - ответил Марат, и в его глазах Вера заметила искринку счастья, которой никогда не замечала раньше. – И да, добавил он, - позвольте мне выбрать место для ужина и сделать заказ за двоих?

- Я не против, - согласилась женщина, прекрасно понимая, что материальное положение водителя, наверняка, оставляет желать лучшего.

Но каково же было удивление, когда Марат подъехал к самому дорогому ресторану города, куда войти можно было только по клубным картам.

Вера повернулась в сторону Марата, но заметив его и без того смущенный взгляд, решила промолчать и посмотреть, что будет дальше. Она позволила себе просто довериться мужчине, пусть и водителю. Наверняка он знает, что делает. Вера всегда считала своего водителя серьезным и ответственным, поэтому подумала, что вряд ли он совершит необдуманный шаг.

 

Войдя в ресторан, Марат помог спутнице снять верхнюю одежду и пригласил пройти в отельную зону, рассчитанную на две персоны. Зайдя за красиво оформленную ширму, Вера обратила внимание, что внутри этого маленького помещения очень уютно и спокойно. Играла приглушенная музыка, над столом висел светильник в форме изящной бабочки, а на столе стояла небольшая ваза с букетом белых роз.

- Какая прелесть, - не смогла сдержать восторга Вера.

- Рад, что Вам здесь понравилось.

В это время к ним несмело заглянул официант:

- Простите, вы уже готовы сделать заказ? - любезно поинтересовался он.

- Да, - кивнул Марат и принялся диктовать, даже не заглянув в папку с меню.

- Будьте добры, - мужчина кашлянул, и мельком взглянув на Веру, продолжил, - Каре ягненка с гранатовым соусом, салат Ривьера и вино… - он на мгновенье остановился и перевел взгляд на Веру, - Вы хотите выпить вина? Мне нельзя за рулем.

- Нет, пожалуй, буду солидарна, лучше сок…

- Хорошо! Два сока… - повернулся он лицом к официанту, - цитрусовых… И на десерт панна-котта, пожалуйста…

- Прекрасный выбор, - восхищенно заявил официант и удалился.

Вера изумленно смотрела на Марата и пыталась связать свои странные ощущения по поводу него за все время его работы в ее компании и нынешние непонятные чувства, бурлящие внутри сейчас.

Вера подумала, что стала слишком подозрительной и старается найти подвох скорее всего там, где его вовсе нет. Она решила отрешиться от всего и насладиться чудесным ужином, ведь блюда выбранные мужчиной ей очень нравились и оказались к тому же прекрасно приготовленными.

- Большое спасибо, Марат! – сказала Вера, как только они сели в машину, - Спасибо за прекрасный ужин, за приятную беседу, за вечер, который я провела, словно в сказке. Признаюсь честно, мне удалось испытать неведомые раньше чувства. Обычно я всегда была ответственной за сказку для других, а сегодня заботились обо мне.

- Не стоит благодарности, я от души… - Ответил Марат и, взглянув на часы, завел автомобиль.

- Маара-а-ат, я ведь совсем забыла… Я должна буду отдать Сергею вторую машину, она оформлена на него, останется только эта. Тебе, наверное, придется, теперь немного больше работать. И по делам компании ездить, и меня возить чаще. Естественно, я повышу оплату.

- Вера Павловна, я с радостью буду возить вас чаще, и даже без дополнительной платы… Будем считать, что до этого я прохлаждался.

Вера покраснела:

- Нет-нет, это не обсуждается. Я завтра же передам приказ в бухгалтерию.

Подъехав к подъезду Веры, Марат снова посмотрел на часы, затем повернулся к окну.

- Ну, я пойду? - робко спросила женщина. – Еще раз огромное за все спасибо!

Марат как будто нервничал, но спустя пару мгновений улыбнулся:

- Я вас провожу…

Как только они вышли из машины, в воздух начали взлетать разноцветные салюты.

Вера восхищенно смотрела вверх, наблюдая за вспышками ярких цветных огоньков, а потом посмотрела на Марата, который загадочно улыбался. После того, как салют закончился, Вера еще недолго постояла на месте и медленно начала переступать, направляясь к подъезду, где к ней быстрым шагом подошел молодой человек в форме курьера, протянул шикарный букет и также быстро удалился прочь.

Вера, переполненная эмоциями, снова поблагодарив Марата, открыла дверь.

- Спокойной ночи, Марат! Вы подарили мне сегодня вечер, который я буду помнить всегда…

Марат кивнул и ушел без лишних слов…

Войдя в квартиру, Вера заметила в зеркале свое лицо с не сходящей улыбкой счастья.

Она поставила букет в любимую вазу и заметила открытку в цветах. Открыв ее, прочла вслух: «Не грустите! Вы достойны счастья!» Только теперь Вера успокоилась, убедившись, что цветы от Марата. По пути до квартиры она немного сомневалась. Где-то в глубине, закралась надежда, что это Сергей решил извиниться таким образом, но нет! Знала ведь она, что муж, теперь уже она считала его бывшим, никогда не отправлял цветы с курьером. Он вообще не был склонен к каким-то сюрпризам. Чаще всего сам дарил однообразные букеты, и обычно, после того, когда подолгу не был дома. Только сейчас Вера поняла, что каждый раз, даря букет,  он словно извинялся за свои проделки, о которых Вера ничего и не подозревала даже.

«Ясно все, развлекался с другими, а потом приносил цветы, словно откупался от меня» - подумала Вера и ужаснулась от собственных мыслей.

Слезы снова навернулись на глаза, но она сразу вспомнила о своем решении быть счастливой без него, и успокоилась.

Она вспомнила вечер, проведенный в компании Марата и задумалась, удобно разместившись на диване.

Таким она увидела его впервые. Вера и раньше обращала внимание на то, что мужчина он довольно привлекательный, и была уверена, что ловелас он еще тот, но теперь, узнав, что он, оказывается, однолюб, смотрела на него совсем иначе, случайно ощутив, что сердце стало биться не совсем ровно, при мыслях о нем. Вера встрепенулась. «Нет! Стоп! Только не это!»

Женщина вновь окуналась в воспоминания о минувшем вечере, и ей вдруг показалось,  что когда Марат сказал, что взял у друга вещи, ему с трудом дались эти слова. Или он врал и это было неприятно самому, или стеснялся себя.

«Если врал», - подумала Вера, - «Зачем? И откуда тогда у него эти вещи? Вор? Нет! Не может быть!»

Она прошла на кухню, заварила свежий чай, зеленый, с мятой и вернулась в комнату, держа двумя руками кружку.

Подойдя к окну, она отодвинула тюль и пристально стала всматриваться в кружащиеся в свете фонарей снежинки.

 

«Скорее, все-таки, что Марат говорил правду, но он стеснялся своего положения…» - снова в голову поочередно стали возвращаться навязчивые мысли. «Стоит как-то показать ему, что нельзя стесняться себя. Самое важное – быть человеком… Честным, искренним» - думала Вера.

Больше всего она ценила в людях честность и преданность. Это казалось ей тем критерием, по которому можно оценивать личность. А профессия, материальное обеспечение, внешность, все может измениться в любой миг. Марат был пунктуальным, сдержанным. Вера вспомнила, с каким трепетом он говорил о своей любимой женщине, и снова позавидовала ей. «Хотелось бы мне оказаться этой женщиной», - мелькнула мысль и Вера испугалась. Сердце снова стало биться быстрее, а в висках пульсировало от волнения. Вера чувствовала, что жар прилил к лицу и сделала глубокий вдох, стараясь отогнать все мысли о Марате.

Сделав последний глоток чая, который Вера с юности любила пить перед сном, она поставила кружку на столик и, сняв платье, забралась в постель.

«Вот и кончился бал!», - подумала Вера и закрыла глаза, больше не в силах бороться с подступившим сном.

Утром Вера первым делом отправилась в ЗАГС. Сдала документы на развод и выйдя, вдохнула свежего воздуха и прошептала: «Вот и все!» Она сняла с пальца обручальное кольцо и подбросила его вверх, чтобы больше ничего не напоминало о том, с кем прожила, казалось, счастливых, восемь лет, но теперь выясняется, что эти годы, проведенные во лжи, были для нее просто потерянными.

Вера села в машину и тихо прошептала:

- В офис… Пожалуйста…

Марат молча кивнул и завел мотор. В дороге снова никто не промолвил и слова. А когда вечером Марат довез Веру до дома, она сказала неожиданно:

- Марат, а помните, вы обещали прийти на ужин, который я приготовлю сама? – она чувствовала, что разговаривать с Маратом ей стало трудно. Слова давались тяжело, а то чувство, которое она считала беспокойством в его присутствии каждый раз, теперь она смогла определить, что это было, на самом деле, этим беспокойством было волнительное сопротивление рвущемуся наружу желанию проводить рядом с ним больше времени, тонуть в его глазах и чувствовать дыхание…

- Помню, - тихо ответил Марат.

- А что, если завтра? Я понимаю, выходной, и у тебя, наверняка свои дела, но тогда скажи, когда тебе удобнее, - Вера чувствовала, что начинает задыхаться от волнения, что больше не может бороться с непобедимым желанием выпустить на свободу то, что таилось в ней долгое время. Ей было страшно, стыдно и тревожно…

- Завтра! – уверенно и ни секунды не обдумывая свой ответ, сказал мужчина. – У меня нет своих дел. И к тому же, да, выходной!

- Тогда, договорились! Буду ждать к семи.

- Благодарю за приглашение! До завтра!

Забежав в квартиру, Вера присела на пуфик в прихожей и громко выдохнула:

«Что ты творишь, Вера? Опомнись! Ты еще даже не разведена, а он влюблен в другую женщину! Прекрати даже надеяться, тебе ведь ясно сказано – он однолюб!»

На следующий день за десять минут до семи в дверь позвонили. Вера уже вытащили из духовки индейку, запеченную с картофелем под сыром, сняла передник и поспешила к двери, на ходу поправляя прическу.

Открыв дверь, она застыла на пороге. Сергей, не поздоровавшись, бесцеремонно отодвинул ее в сторону и вошел внутрь. Вера отправилась следом, открыв рот, но ничего не успела сказать.

- Ну и что за цирк ты мне устроила с разводом? – начал он наглым уверенным тоном. - Ты, видимо, не поняла, что я ни с чем тебя оставлю…

- Не понял ты! Я обратилась в ЗАГС – не в суд! Улавливаешь разницу? Это значит, что я не претендую ни на что, кроме свободы…

Мужчина опешил и посмотрел ей в глаза:

- Я и машину заберу, на которой ты так любила кататься.

- Забирай! – ответила Вера,  улыбнулась  и, вытащив из сумочки, стоявшей на комоде ключи, засунула в карман его пуховой куртки.

- Не понял?! – опешил мужчина, - Ты же пропадешь без меня! Я ведь если захочу, в твой салон ни одна собака не зайдет никогда…

- Делай, что хочешь, и пожалуйста, уходи!

Резкий дверной звонок заставил вздрогнуть. Вера несмело открыла дверь и Сергей, увидев Марата с огромной корзиной цветов и красочным пакетом в руках, сначала обомлел от неожиданности, а потом артистично всплеснул руками.

- Так вот где собака порылась… Ясно! Вот теперь мне ясно все, родная! Что ж ты сразу не сказала-то, что ради шоферюги бортануть меня решила.  А? Чего молчишь? – он злобно зыркнул на Марата. – Давно у тебя с ней? Сам ничего не смог добиться, так решил начальницу охомутать? Ну да, она же не может пройти мимо обделенных… А я то думаю, с чего бы это Верочке мой легкий флирт с Региной не понравился?

- Легкий флирт? – крикнула Вера, округлив глаза.

- А что не так? Только не говори, что ты не знала раньше, где я провожу все ночи, вечера и выходные, когда ты ждала меня верно. Не говори, что этот не докладывал тебе, - он презрительно кивнул в сторону Марата, все это время стоявшего за дверью. - Ты знала и молчала, а теперь… А-а-а… Вот дурак! Да он к тебе ведь уезжал, зная, что я не вернусь до утра. БРАВО!!!

Сергей истрически захлопал в ладоши, затем бросился к Марату и схватил его за грудки. Вера закрыла лицо руками, но услышав ругательства Сергея, приоткрыла один глаз и увидела, как Марат, заломав руки за спину ее бывшему мужу, отправил его в лифте вниз.

Марат поднял с пола корзинку с пакетом и заглянул в глаза взволнованной женщине:

- Можно войти?

- Конечно, да, Марат, прости, и… Давай по имени и на ты. Тем более, что мы такое о себе сейчас узнали… Пожалуйста, прости, что так случилось.

- Ты не виновата, Верочка, все хорошо…

 

«Верочка»… От этих слов по коже пробежалась мелкая дрожь, а лицо озарила улыбка. Вера знала, что выглядит глупо в этот момент, но ничего поделать не могла.

Марат поставил корзину с цветами на комод в коридоре и протянул пакет:

- Это тебе! От всей души!

Вера открыла и вытащила из пакета мягкого медвежонка, с огромным сердцем в лапах.

- Какой милашка! -  она прижала игрушку к груди, - Спасибо, Марат! Ну, проходи на кухню.

Он кивнул. Стол был накрыт. Все выглядело настолько красиво и аппетитно, что Марат невольно сглотнул.

- Ну что ж, надеюсь, мой ужин будет не хуже ресторанного, - улыбнулась Вера и почувствовала неловкость.

- Я в этом уже уверен, - убедительно произнес Марат, принимая из рук Веры тарелку с горячим и салатом.

- Приятного аппетита!

- Спасибо! И тебе!

- Ах, да, совсем забыла, - Вера быстро встала из-за стола, достала из холодильника бутылку красного вина и протянула Марату. – И вот, штопор…

Мужчина не стал возражать. Откупорив бутылку, он разлил вино и протянул один бокал женщине, глядя на нее на столько нежным проникновенным взглядом, что Вера почувствовала холодок, пробежавший по спине, а потом ее словно обожгло огнем.

- За тебя! – сказал Марат и сделал глоток вина.

Он приступил к еде и тут же высказал восхищение:

- Верочка, ничего подобного не пробовал ни в одном ресторане. Это не лесть, поверь, это правда…

- Спасибо! Сергей часто приводил в гости друзей и все хвалили мои блюда, кроме него самого. Я думала, что он просто не умеет выражать эмоции, делать комплименты, я оправдывала его всегда и во всем. И знаешь, Марат, я теперь поняла, что мне хотелось очень быть счастливой, поэтому я закрывала глаза на все его проступки и старалась строить это счастье собственными руками, но когда один все делает за двоих, отношения изначально обречены на провал. Я поняла, что и любовь сама себе придумала, а не было любви то этой, только иллюзия… Иллюзия любви и счастья! – Вера замолчала, обратив внимание на то, как дрожат ее пальцы, которыми она незаметно для себя самой теребила все это время салфетку. Она не понимала, для чего вообще сказала это все.

Карий пристальный взгляд Марата заставил еще больше волноваться. Вера взяла бокал дрожащей от волнения рукой и залпом осушила.

- Вера, прости, - несмело произнес Марат и, протянув руки, накрыл ее ладони своими. – Тебе, возможно, покажутся странными мои слова, но я хочу, чтобы ты знала. Моя любимая женщина, о которой я тебе говорил, - это ты! Я полюбил тебя давно и безнадежно, потому и устроился работать к тебе.

 

Вера побледнела, потом резко покраснела, потом губа ее вздрогнула, а глаз коснулась слеза. Она аккуратно освободила свои руки и приложила ладони к горящим щекам.

Марат испуганно наблюдал за ней.

- Я прошу простить за это признание, Вера, но я два года все держал в себе, не давая даже намека. Я видел, как ты несчастлива в браке, зная о том, как обманывает тебя Сергей, но я не мог тебе сказать… Не мог причинить тебе боль, ведь ты считала себя самой счастливой на свете… Я не хотел разрушить твои иллюзии. Я просто молча был рядом. Поверь, я был готов продолжать это молчание. Но теперь, возможно, у меня есть шанс? – Он вопросительно посмотрел на нее, - Я все пойму. И если ты теперь возненавидишь меня и велишь уйти навсегда, я уйду, но любить тебя не перестану. Скажи только слово и я подарю тебе весь мир. Ты не смотри, что я простой водитель… Если скажешь уйти, я уйду… - повторил мужчина срывающимся голосом.

Марат замолчал и опустил взгляд в ожидании ответа.

- Я… - голос Веры дрожал.  – Твоя профессия тут совершенно ни при чем… И  я не попрошу тебя уйти, но больше ничего пока сказать не могу. Извини.

- Ты сказала даже больше, чем я ожидал. Спасибо, Верочка. Я готов ждать тебя всю жизнь. И любить буду вечно…

Дальше разговор уже не клеился. После ужина Марат отравился домой, вызвав такси. Вера не предложила ему остаться, ведь после выпитого вина он не мог сесть за руль, а он и мысли не мог допустить, чтобы напроситься на ночлег.

Проводив Марата до двери, Вера искренно поблагодарила его за смелость открыть свои чувства и прошептала тихо:

- Я не сказала тебе «нет».

Марат ушел с улыбкой на лице, а Вера, стоя у окна, долго провожала взглядом такси, которое увозило его в ночную метель.

Приближался Новый год. Вера уже успела получить развод и узнала от общих знакомых, что Сергей успел расписаться с Региной и сделал ее совладелицей его компании. Она не сомневалась, что с его связями зарегистрировать брак в два счета было не сложно, но чтобы поделиться с ней компанией, которую он даже с Верой не поделил, а ведь они с нуля начинали его дело вместе… Здесь попахивало чем-то неладным, но Веру это ничуть не задело, теперь это были его проблемы, не ее. Было лишь жаль напрасно прожитые годы с этим человеком.

- Марат, я хочу выбрать елку на рынке. Поможешь мне? – спросила Вера, когда Марат завел машину на стоянке у офиса.

- Конечно, помогу, я же лучший выбиратель елок! – сказал мужчина весело и уже серьезно добавил, - А можно, я и нарядить помогу?

- Можно, - загадочно улыбнулась Вера и отвернулась к окну.

Выбрав самую пушистую ель, Марат уложил лесную красавицу в багажник и повернулся к Вере:

- А игрушки у нас уже есть?

- Игрушки? Нет, забыла я совсем, вернее, есть, но мало, еще дедушкины, многие разбились. Надо докупить!

- Идем?! – Марат взял Веру за руку и повел обратно, к елочному базару, на территории которого стояли павильоны с новогодними товарами, вышли они из которых спустя два часа, веселые и счастливые. Марат нес несколько больших пакетов, а Вера прижимала к себе деда Мороза, мимо которого ну, никак не смогла пройти.

Было уже поздно, когда они добрались до квартиры Веры с приятными покупками.

Марат занес пакеты, и пошел в машину за елкой, а когда вернулся, по всей квартире уже валялась мишура, гирлянды, елочные шары и танцевал под музыку дед Мороз.

- Не представляю, куда мы это все будем вешать?! – сказала Вера, глядя на Марата.

- Придумаем, не беспокойся. Обещаю превратить твою квартиру в сказочный терем… Теремок!

- Ловлю на слове, - Вера снова загадочно улыбнулась и протянула руку, призывая мужчину присесть рядом с ней, он не заставил долго ждать.

- Марат, - робко начала женщина и он заметил, что слова даются ей с трудом. Мужчина нежно погладил ее по руке, от чего по телу разошлись волнительные вибрации, - Я… Долго думала над тем, что происходит и теперь совершенно точно уверена, что ты… То есть, я… Не могу…

Вера поднялась с дивана и подошла к окну. Марат приблизился и осторожно положил ладони на ее подрагивающие плечи, затем аккуратно развернул ее к себе. Она заглянула в его глаза и на одном дыхании протараторила:

- Я не могу без тебя жить… И я… Люблю тебя.

Мужчина оторопел. Это было неожиданно и в тоже время ожидаемо. Он вышел в коридор, достал что-то из барсетки и вернулся, встав перед Верой на одно колено:

- Любимая, станешь ли ты женой бедного водителя? – спросил он, заглядывая ей в глаза с надеждой и открыл бархатную коробочку, в которой блестело простенькое, но очень милое кольцо.

Вера молча протянула руку и Марат надел на ее палец символ договоренности о том, что отныне они будут вместе.

Марат поднялся на ноги и крепко обнял Веру:

- Спасибо, милая, ты не представляешь, что значит это для меня! Обещаю, ты будешь счастлива по-настоящему. Я никогда не разлюблю тебя…

- А я тебя, - шептала Вера уже в губы мужчины.

- Давай тянуть не будем, Верочка, давай поженимся скорее? Я хочу встретить Новый год с законной супругой. Давай?!

- Но как? До Нового года всего ничего остается. – удивленно спросила Вера.

- У моего приятеля знакомая  - директор ЗАГСа, нас могут расписать хоть завтра.

- Завтра? Еще больше удивилась Вера, - Почему бы нет? Мы обойдемся ведь без торжества, без платья и фаты? Все это было у меня, но счастья не было…

- И мне не важно это. Я просто хочу быть с тобой всегда и не терять ни минуты…

Вера кивнула:

- Ну что, давай наряжать елку?

- Хорошая идея! – поддержал Марат.

Когда елка была наряжена, а квартира украшена, Марат еще раз нежно поцеловал Веру, словно боясь ее обидеть этим, и ушел, пообещав заехать за ней утром.

Вера долго не могла уснуть. В последнее время ее часто беспокоила бессонница, особенно после того, как стало ясно, что за чувство она давно испытывает к своему водителю.

Вера настолько была счастлива, что боялась – вдруг счастье рухнет в любую секунду, разлетится и погаснет, как искорки салюта.

Под утро все же удалось уснуть. Разбудил звонок в дверь. Вера вскочила с постели подбежала к двери.

Марат вошел с большим букетом белых лилий:

- Ты еще спишь? А нас ведь в ЗАГСе ждут. Полчаса на сборы тебе хватит?

- Постараюсь, - улыбнулась Вера, - ты в машине подожди…

Ровно через тридцать минут она вышла из подъезда, и принялась оглядываться по сторонам. Своей служебной машины она нигде не увидела и уже хотела уйти. Буря чувств нахлынула, и вихрем пронеслась в голове: «Может, он пошутил», «Может, передумал», «Как ты могла вообще поверить в эту чушь»…

- Девушка, вы ждете не меня? - услышала за спиной незнакомый мягкий мужской голос.

Повернувшись в сторону незнакомца, Вера машинально сделала шаг назад. Перед ней стоял аниматор в костюме Амура.

Он взял Веру за руку и повел:

- А где наша половинка? -  причитал он, подводя ее к черному новенькому  БМВ последней модели. Задняя дверь отрылась, просторный салон был заполнен воздушными шарами. Амур ловко принялся извлекать шары и украшать ими автомобиль снаружи. Когда он вытащил последние шары, обратился к Вере:

- А вот мы его и нашли! Вторая половинка!

Марат сидел на заднем сиденье, выглядывая из-за пышного букета белых роз, которые он с трудом удерживал, вытянутыми руками. Закончив украшать машину, Амур снова открыл заднюю дверь, забрал цветы у Марата и положил их на переднее сиденье, сам сел за руль и завел автомобиль.

Вера молча улыбалась, держа Марата за руку.  Припарковавшись у ЗАГСа, Амур вышел из машины и, забрав из салона розы, принялся выкладывать ими дорогу молодым.

Вера была удивлена, как удалось Марату всего за несколько часов настолько мило все организовать. Выйдя из ЗАГСа, Вера удивилась еще сильнее. С двух сторон стояли аниматоры-сердца, держа в руках шары с поздравлениями и осыпая молодоженов лепестками роз. Играла музыка, а душа вторила этой красивой мелодии счастья.

Возле машины, на которой приехали Вера с Маратом в ЗАГС, стоял небольшой накрытый стол. Шампанское, конфеты, фрукты. Официант налил шампанское в бокалы и Марат взял оба, протянув один из них своей супруге:

- Спасибо, любимая за то, что поверила. Я обещаю, ты не пожалеешь никогда. А это, - он указал на машину, - Мой подарок тебе…

Вера замерла, глядя Марату в глаза. Ее сердце как-то странно билось, а воздуха как будто не хватало.

- Я знаю, милая, что ты сейчас хотела бы спросить и с радостью отвечу на твои вопросы, но только чуть-чуть позже. Хорошо? Это еще не все сюрпризы на сегодня.  Просто доверься мне, - прошептал Марат и открыл дверь автомобиля. – Не спрашивай пока ни о чем…

Вера села в машину.

Автомобиль выехал на загородную трассу и Вера поняла, что эта дорога ведет в элитный коттеджный поселок. Смутные чувства заполняли грудь и Вера стала тяжело дышать, не понимая, что на самом деле происходит. Голова кружилась толи от шампанского, толи от тепла Марата, исходившего от его рук, держащих ее ладони, толи от безумных мыслей, роящихся в голове.

Вере очень хотелось спросить, куда они все-таки едут, но не хотелось портить момент и было безумно приятно наслаждаться этими неожиданными сюрпризами.

Подъехав к красивому особняку, расположенному в центре поселка, Амур нажал кнопку на пульте и ворота медленно начали подниматься. Заехав в просторный гараж, Амур вышел из машины, протянул Вере ключи и пожелав новобрачным счастья, ушел.

- Что все это значит? – шепотом спросила Вера, озираясь по сторонам.

- Тсссс! Идем со мной!

Также шепотом ответил супруг.

Поднявшись по ступенькам, Марат открыл дверь и взору Веры предстал просторный холл, в центре которого красовалась высокая ель, украшенная и сверкающая огоньками.

Пройдя дальше, они вошли в гостиную, где стоял накрытый на две персоны стол. Горели свечи, в углу в камине потрескивала смола на поленьях.

Марат помог жене снять верхнюю одежду и, взяв ее руки в свои, принялся нежно целовать их.

В глазах Веры искрилось нескрываемое счастье, а с губ пытался вновь слететь вопрос.

- Заранее прошу меня простить за весь обман, но он во благо был, поверь мне, Верочка!

Вера испуганно одернула руки и присела к столу.

- Марат, ты пугаешь меня, - блеск в ее глазах исчез и Марат несмело продолжил.

- Я владелец сети праздничных агентств. Помнишь, два года назад ты приезжала в наш центральный офис, заказывала украшение зала на пятилетний юбилей твоей компании.

Вера сощурилась, словно пытаясь вернуться в тот день, и заинтересованно посмотрела на мужа.

- Я был там. Но ты меня, конечно, даже не заметила. Пока ты разговаривала с менеджерами, оформляла заказ, я наблюдал за тобой, потому что странная острая боль коснулась моего сердца, наверное, это была стрела Амура, - Марат улыбнулся и продолжил, - С того момента твой образ не покидал меня. Я понял, что безнадежно влюбился и хотел найти путь к твоему сердцу. Но! Я навел справки о тебе и узнал, что ты несвободна. Я не знал, что делать, места не мог себе найти. Для меня было пыткой не видеть тебя.

Глаза Веры стали влажными.

- Я стал искать возможности быть ближе к тебе, и случайно узнав о вакансии водителя, не раздумывая, бросился в твой офис. График был очень удобным, я успевал, и работать и вести свои дела. Я был безликой тенью для тебя, не имея права рассчитывать на что-то большее. Я видел, как к тебе относится твой муж,  но ничего не мог поделать. Важнее всего для меня было твое счастье и покой…

Мужчина замолчал. Вера приблизилась к нему и положила руки на плечи.

- Теперь ты все знаешь, и прошу прощения за все…

- Мне не за что тебя прощать, рядом с тобой за такой короткий срок я смогла испытать настоящее счастье, а не иллюзию, в какой жила до этого. Спасибо тебе за все. Я буду любить тебя вечно…

Марат обнял жену и нежно прикоснулся своими губами к ее:

- Обед уже почти остыл…

- А я как раз проголодалась…

… Спустя три месяца после сказочной встречи Нового года, Вера возвращалась домой, мечтая приготовить для Марата что-нибудь необычное. Кроме того, она купила тест на беременность и сгорала от нетерпения поскорее убедиться в том, что права в своих подозрениях.

Выезжая из города, Вера заметила на обочине несчастную женщину в старой потрепанной телогрейке, дрожащую под весенним дождем. Вера уже перенесла ногу на педаль тормоза, но воспоминания о Регине вспыхнули в памяти и она добавила газу.

Всю дорогу сердце было не на месте. Она даже забыла про тест, лежавший в сумке.

Достав из духовки рыбу, запеченную по-гречески, Вера поняла, что не сможет успокоиться, если не исправит свой поступок. Ей хотелось помочь несчастной женщине. Она поспешила в подвал, где лежали ненужные ей вещи, взяла теплую куртку, штаны, пару кофт и сложив все в пакет, переоделась и поспешила в гараж. В это время вернулся Марат.

Теперь у него было больше времени заниматься своим бизнесом и он открывал дополнительные филиалы в пригороде. Для Веры он нашел водителя по рекомендациям друзей, но теперь Вера ездила сама, на подаренной мужем машине, а водитель возил бухгалтера и выполнял функции курьера.

- Куда собралась, моя родная? – спросил Марат, вытаскивая из салона корзину с подснежниками.

- Где тебе удалось их достать? – удивленно округлила глаза Вера.

- Побывал в гостях у двенадцати месяцев, - Марат улыбнулся, - А ты куда собралась?

- А я…, - Вера смущенно опустила взгляд, - Там женщина… На повороте от моста, несчастная… Я хочу ей вещи отвезти. Она в телогрейке под дождем, промокла вся…

- А ты все такая же… - Марат обнял Веру и прижал к себе, - Только не было там никакой женщины, я бы заметил. Скорее всего она уже ушла.

- Жаль, - с сожалением вздохнула Вера. - Идем ужинать…

 

Она взяла корзинку с подснежниками и, не переставая удивляться, прошла вперед. Ее чувства к Марату становились все сильнее с каждым днем. Он умел удивлять ее, умел любить, умел заботиться, а она хотела отвечать ему тем же и старалась не разочаровать…

Войдя в дом Вера вспомнила про тест и встрепенулась.

- Родной, я скоро вернусь. Мой руки пока и если не сложно, накрой, пожалуйста на стол. У меня все готово.

Марат положительно кивнул и пошел в сторону кухни, А Вера убежала на второй этаж и вернулась спустя десять минут сама не своя.

- Что случилось? – вскочил со стула Марат, - на тебе лица нет! Вера, не молчи!

Вера подняла голову и, вытащив из кармана руку, раскрыла ладонь и протянула на ней тест с двумя полосками.

- Что это? – взгляд Марата бегал то на тест, то на лицо супруги.

- Мы будем родителями! Я беременна, Марат!

Он некоторое время стоял, не в силах шелохнуться, а потом поднял Веру на руки и отнес на диван.

Он принялся целовать ее лицо и благодарить за эту долгожданную и неожиданную новость.

Немного успокоившись, супруги сели за стол.

Марат все еще не мог поверить до конца, что скоро их жизнь наполнится новыми приятными хлопотами, да и Вера не могла в это поверить, ведь она так долго мечтала о детях.

Но выглядела она потерянно.

- Родная, почему ты плохо кушаешь? Что тебя тревожит? Поделись! Мне казалось, что эта весть делает людей счастливее!?

- Конечно, - Вера попыталась улыбнуться, - просто та женщина из головы не выходит. Я проехала мимо, хотя могла бы хоть чем-то помочь и теперь покоя не могу найти, чувствую себя виноватой как будто.

- Ты ни в чем не виновата, - сказал Марат и тут же понял, что этими словами вряд ли Вере он помог, потому добавил, - А знаешь, что?! – Марат положил вилку на стол и вытер рот салфеткой, Вера подняла на него заинтересованный взгляд, - Мое предложение покажется тебе странным, но думаю, ты согласишься со мной…

… Уже через месяц они начали реализацию предложения Марата – строительство временного приюта для людей, попавших в трудные ситуации.

- Спасибо тебе, дорогой, ты просто чудо! – Вера целовала мужа, когда он сообщил, что документы на открытие благотворительного фонда уже оформлены.

- Чудо – ты, - возразил Марат, - Ведь это, не смотря ни на что, не ожесточила своего сердца и продолжает верить людям…

Прошло три года…

Сынишка Веры и Марата подрастал и радовал своих безумно счастливых родителей.

- Родной, давай заедем ко мне в офис ненадолго, - попросила Вера Марата, усаживая сына в авто кресло.

- Заедем, почему бы нет. – Подмигнул сынишке Марат.

Они собирались на прогулку в парк и хотели показать малышу Павлина.

- Я быстро, не успеете соскучиться…

Вера вышла из машины на стоянке и поспешила к офису. Войдя внутрь, она тут же услышала голос администратора:

- Вера Павловна, - девушка жестом пригласила ее подойти и тихо прошептала, - Тут Сергей Васильевич вас спрашивал. Где-то поблизости ходит, сказал, очень нужно. Выглядит он очень уж нехорошо…

Вера побледнела при упоминании о бывшем муже и кивнула:

- Спасибо, Евгения!

Войдя в кабинет, Вера напрочь забыла, зачем приехала. В голове пульсировал вопрос, что вдруг понадобилось Сергею, спустя столько лет.

Она присела за стол, и начала сортировать бумаги, когда в дверь постучали.

- Войдите, - несмело пригласила Вера, заметив, как руки холодеют от непонятного предчувствия.

В кабинет вошел Сергей и остановился на пороге, прикрыв за собой дверь.

Вид у него на самом деле, был неожиданно неприятный. Потрепанная временем одежда, волосы склеены, небритость.

Вера молча смотрела на него, не в силах вымолвить и слова.

- Вера, здравствуй, - произнес мужчина, и опустил голову.

- Добрый день, - ответила Вера, взяв себя в руки, - чем обязана?

- Пришел прощения просить, - он хотел что-то еще сказать, но передумал на полуслове.

- Не поздновато ли? – усмехнулась Вера.

- Вера, у тебя квартира дедова свободна? – задал он прямой вопрос и Вера опешила.

- Тебе есть дело до моей квартиры? Общего имущества, оставшегося у тебя,  оказалось не достаточно?

- Нет… Ты не так все поняла… Я хотел попроситься пожить там… Недолго совсем…

От такой неслыханной наглости Вера утратила возможность произнести хотя бы слово, а он, воспользовавшись повисшей тишиной, подошел к столу, присел напротив нее и, не поднимая головы, продолжил.

- Регинка кинула меня, без ничего оставила. Видать, подсыпала мне что-то в спиртное и вынуждала документы подписывать. Сначала я ее совладелицей бизнеса сделал, после сам понять не мог, как это получилось. Потом какие-то договора подсовывала под шумок. А потом… - Он вытер рукавом пот со лба и шумно выдохнул. – Потом пришлось мне поехать в командировку на пару дней, вернулся к пепелищу. Она друзей понатащила в дом, устроили вечеринку да так, что весь дом спалили до тла. Не успел в себя прийти, как узнал, что она весь мой бизнес под себя подмяла и я там оказался никем. Не понимаю до сих пор, как это вышло.

 

 

Вера слушала его и понимала, что не испытывает никакого сострадания к человеку, который когда-то казался родным… Ей стало не по себе от того, что она не чувствует никакой жалости. Она поежилась, а он встал со стула и уперевшись руками о стол, наклонился:

- А это ты, между прочим, змеюку эту в дом мой притащила, ты позаботиться о ней просила… А теперь ты в дамках, а я ни с чем?! Пустишь в квартиру?

Вера помолчала.

- Во-первых, дом был такой же мой, как и твой, во-вторых, у нас с тобой разные понимания заботы о нуждающихся и, в-третьих, нет! В свою квартиру я тебя не пущу.

- Вера, мне некуда больше пойти. Ты всех убогих подбираешь и жалеешь, а родному мужу помочь не хочешь?

- Родной муж ждет меня в машине, а ты для меня никто, извини! Все, что я могу для тебя сделать, на общих основаниях устроить в дом временного пребывания. Чем сможет поможем – как и всем остальным, а в свою квартиру не пущу, - повторила Вера.

Дверь открылась, и в кабинет вошел Марат с сыном на руках:

- Верочка, мы… - он замолчал на полуслове, увидев Сергея, а тот сжал кулаки и стиснул челюсти:

- Не надо мне твоей благотворительности, - презрительно бросил он и, посмотрев в глаза Марату, вышел прочь.

Вера улыбнулась мужу и сыну, и еще раз посмотрев на стол, поднялась с кресла:

- Ну вот, нашла то, что искала и мы можем ехать!

- Ты в порядке? – обеспокоенно спросил Марат.

- Да, все в порядке, - ответила Вера, хотя сердце было не на месте. Тревога за то, что будет с Сергеем, сожаление, что не смогла ему помочь, терзали душу. Вера даже стала думать, что повела себя с ним слишком грубо. Ведь жизнь и так наказала его.

Выйдя из офиса, она увидела бывшего мужа и подумала, что сможет все исправить. Она подошла к нему и протянула визитку и деньги:

- Это адрес и деньги на такси. Поезжай, я предупрежу, чтобы тебя встретили. Там уютно, чисто и не скучно. Есть люди, которые поговорят с тобой и помогут. Это все, что я могу для тебя сделать, извини! – последние слова Вера сказала почему-то виноватым тоном. – Я вызову такси, - добавила она.

 Сергей кивнул:

- Спасибо, Вера, за все спасибо. Только теперь я понимаю, какой был дурак. Уж не даром говорят про то, что только потерявши плачем, а ценить надо, когда имеем…

- Ну, я пойду, - Вера сделала шаг, но он остановил ее.

- Скажи, ты счастлива?

- Я очень счастлива, Сергей. И хочу, чтобы ты тоже нашел свое счастье. Я не держу на тебя зла. Все будет хорошо, просто верь.

- Ты святая женщина, Вера! После того, как я с тобою поступил, ты продолжаешь верить людям…

- А как жить, если не верить, - улыбнулась Вера. - Прощай, Сергей!

- Прощай… И … Ты достойна счастья!

Вера улыбнулась и поспешила к машине, где ее терпеливо ждали муж и сын.

Она почувствовала облегчение, вдохнула полной грудью, резко выдохнула и открыла дверь автомобиля:

- Ну что, мои родные, заждались? Простите, больше подобного не повторится.

Она взяла за ручки малыша и, глядя на его широкую улыбку, почувствовала всю силу настоящего семейного счастья…